As I ran laps in the courtyard of the Turkish prison where I was imprisoned in 2017, I often did so with “Take Five” in my ear, the rhythm driving me. But I also felt connected with my father’s favorite song. Connection, to be in contact. That is what music — especially jazz— can be. Alone together. In times when the “alone”, the “limited contact”, can be massive, like during Corona or also during an unjust imprisonment in a cell of a high-security unit.

What carried me during my time in detention was the diverse solidarity that was shared with me and with us #Istanbul10, and which continues to be shared with us to this day. 

Then and now, “Solidarity Sustains” remains for me a symbolic motto. What I later realized as an art project with the Hammock of Solidarity or sound workshops on the sounds of isolation with the CantusDomus Choir are based on this mutual sustaining and carrying of one another. And which music could be better suited than jazz? No, jazz is not always comfortable and easy. Neither is solidarity. Both are resistance. Against norms. Against injustices. And jazz and solidarity live from improvising, from linking arms, interweaving with each other. From choosing, recognizing and living out dependencies and freedoms. Spiritual disputes: what sustains?

I wish the Alone Together series exactly this exciting and uncomfortable mutual dialogue, this struggle for freedom, about the meaning of freedom together and togetherness in freedom. Musically as well as spiritually.

Peter  Steudtner, July 2020


Als ich 2017 im Gefängnishof meiner Zelle in der Türkei meine Runden im Hof rannte, tat ich das oft mit „Take Five“ im Ohr… mir Rhythmus gebend. Aber auch mich verbunden fühlend mit dem Lieblingslied meines Vaters. Verbindung, in Kontakt sein. Das ist es, was Musik – und insbesondere Jazz – sein kann. Alleine Zusammen. In Zeiten, in denen das „Alleine“, die „Einschränkung von Kontakt“ so massiv sein kann, wie unter Corona oder auch zu Unrecht inhaftiert in einer Zelle eines Hochsicherheitstraktes.

Was mich getragen hat in der Zeit der Inhaftierung, war die Vielfältige Solidarität, die mir und uns #Istanbul10 zu Teil wurde, bis heute mit  uns geteilt wird. Damals wie heute ein Sinnbild für mich: „Solidarität trägt“. Was ich später als Kunstprojekt mit der Hängematte der Solidarität oder mit Geräuschworkshops zu Isolationsgeräuschen mit dem Chor CantusDomus umsetzte, basiert genau auf diesem gemeinsam tragen und einander tragen. Und welche Musik könnte dafür besser geeignet sein als
Jazz: Nein, Jazz ist nicht immer bequem. Das ist gelebte Solidarität auch nicht. Beides ist Widerstand. Gegen Normen. Gegen Ungerechtigkeiten. Und Jazz und Solidarität leben vom Improvisieren, vom „Aneinander-Anknüpfen“, sich mit einander verweben. Abhängigkeiten und Freiheiten selbst wählen, anerkennen, leben. Spirituelle Auseinandersetzungen: Was trägt?

Ich wünsche der Reihe AloneTogether genau diesen spannenden und unbequemen, gemeinsamen Dialog, dieses miteinander Ringen um Freiheit, um die Bedeutung von Freiheit in Gemeinsamkeit und Gemeinsamkeit in Freiheit. Musikalisch wie spirituell.
peter steudtner

Peter Steudtner (born 1971 in Berlin) is a German human rights activist and documentary filmer. On 5 July 2017 Steudtner, along with nine other human right defenders, was arrested by Turkish security forces; the Turkish justice accuses him of having supported armed terrorist organisations and Steudtner faced five to ten years in prison.  Among the others arrested and facing charges of membership of terrorist organisations are Idil Eser (the head of Amnesty International Turkey), Ilknur Üstün (of the Women's Coalition), lawyer Günal Kursun and Veli Acu (both of the Human Rights Agenda Association), Özlem Dalkıran (of the Citizens’ Assembly). Steudtner protested his innocence. Surprisingly, the Turkish public prosecutor requested that the 10 suspects be released from pre-trial detention. The court followed this request, two of the Turkish human rights defenders were released under conditions, all others, including the two foreign citizens Steudtner and Ali Gharavi, were released without conditions. -> READ MORE

PHOTO: Gregor Zielke / panphotos.org